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PREGUNTAS FRECUENTES

Membrana GORE-TEX

Sinónimo de impermeabilidad, resistencia al viento y transpirabilidad

© GOREWEAR

Si buscas ropa resistente a la intemperie y funcional y persigues tu pasión por el aire libre incluso con viento y lluvia, te encontrarás automática y normalmente con bastante rapidez con el líder del sector GORE-TEX (también abreviado como GTX). Tanto si se trata de desafiantes carreras por senderos en colinas y valles, como de extensas excursiones de trekking en los Pirineos, de escaladas de varios días en la Sierra de Gredos o de atrevidos paseos en bicicleta de montaña o de carretera, GORE-TEX es prácticamente sinónimo de propiedades impermeables, cortavientos y, al mismo tiempo, transpirables.

Esto es bien conocido, pero mucha gente todavía no sabe qué hay exactamente detrás o en la tecnología de GORE-TEX y cómo funciona. En este artículo, echamos un vistazo entre bastidores y explicamos por qué la marca puede escribir su confiada promesa " Guaranteed to keep you dry" en su bandera.


Al principio, la idea: la historia del desarrollo de GORE-TEX

Como muchas otras marcas de renombre mundial, GORE-TEX comenzó como una empresa familiar en un sótano y a partir de una idea. En este caso, Bill y Genevieve Gore fundaron la empresa que luego se convirtió en la marca en su casa particular de Newark (Delaware) en 1959, después de que Bill descubriera el polímero sintético politetrafluoroetileno (PTFE).

Diez años más tarde, su hijo Bob Gore desarrolló este descubrimiento tirando rápidamente del PTFE (el proceso se llama estiramiento) para crear el PTFE expandido (abreviado ePTFE). Esto tenía muchas propiedades útiles y sólo siete años después, en 1976, se lanzaron los primeros productos GORE-TEX, que ya eran impermeables, cortavientos y transpirables.

Con el tiempo, GORE-TEX ha desarrollado cada vez más soluciones, como diversos productos para el sellado de las costuras, ya que éstas suelen ser los puntos débiles cuando se procesan textiles impermeables. Como fabricante de materiales, GORE-TEX inspecciona y prueba los prototipos de los fabricantes de prendas que utilizan sus productos.

¿Qué es GORE-TEX?

GORE-TEX es el nombre de W. L. Gore & Associates, Inc., una empresa que procesa fluoropolímeros para todo tipo de aplicaciones, como la aviación y la tecnología médica. GORE-TEX es el nombre de una membrana de politetrafluoroetileno expandido (ePTFE) que se utiliza en textiles funcionales para aplicaciones de protección outdoor, deportivas y laborales. GORE-TEX no fabrica ninguna prenda por sí mismo, sino que suministra los materiales básicos y las normas de procesamiento que los fabricantes de ropa certificados pueden utilizar para sus productos. Estos llevan el sello de aprobación GORE-TEX.

Imagen de una membrana Gore-Tex de ePTFE bajo el microscopio
La estructura aireada y ramificada de la membrana Gore-Tex puede verse claramente al microscopio. © GORE-TEX

El corazón: la membrana GORE-TEX

La membrana GORE-TEX de ePTFE tiene una estructura aérea y ramificada, es muy fina (sólo unos 0,01 milímetros de grosor) y microporosa. Esto significa que cada centímetro cuadrado está formado por miles de millones de poros que son 20.000 veces más pequeños que una gota de agua. Esto significa que el agua líquida no puede penetrar en el material y simplemente se desliza. Al mismo tiempo, sin embargo, la estructura microporosa garantiza que el vapor de agua pueda escapar, porque los poros son unas 700 veces más grandes que una sola molécula de agua.

A pesar de ser tan fina y tener poros diminutos, la membrana GORE-TEX es a prueba de viento porque funciona como un seto, sus ramas atrapan el impacto del viento. Sin embargo, la membrana por sí sola no puede formar una capa de ropa. Es demasiado fina para ello y, a pesar de su estabilidad interior, demasiado susceptible a las influencias mecánicas. Para sacar a relucir sus funciones esenciales de GORE-TEX, la membrana se suelda como una película con revestimientos y materiales exteriores de alto rendimiento, es decir, se lamina.


Tecnología GORE-TEX: Así se fabrica y funciona el laminado GORE-TEX

Para utilizar las membranas GORE-TEX en las prendas, deben estar unidas o soldadas a uno o más materiales de soporte para formar una unidad, que puede denominarse laminado GORE-TEX o tejido GORE-TEX. Para ello se suelen utilizar tejidos adecuados y robustos de fibra sintética de nylon y/o poliéster. Al fabricar el laminado GORE-TEX, es importante, por supuesto, que la estructura microporosa de la membrana se mantenga y no se pegue, para que sus propiedades impermeables y transpirables no se vean comprometidas.

Laminados para Gore-Tex
GORE-TEX produce laminados de 2 a 3 capas. © GORE-TEX

Laminado de 2 capas

Por regla general, la membrana está permanentemente unida al tejido exterior de la prenda, lo que estabiliza la membrana y la protege de daños mecánicos externos. Este laminado GORE-TEX® de 2 capas se utiliza en muchos productos, desde chubasqueros hasta pantalones de trekking, botas de montaña y guantes de esquí. Se puede incorporar un forro suelto en el interior para aumentar la comodidad, pero éste sólo se encuentra encima de la membrana.

Laminado de 2,5 capas

Muchos fabricantes utilizan también una impregnación hidrófuga permanente (DWR), pero no se trata de una capa en el verdadero sentido de la palabra, por lo que este material se denomina de 2,5 capas.

Laminado de 3 capas

También hay un laminado GORE-TEX® de 3 capas para actividades con exigencias especiales. En este caso, la membrana está firme y permanentemente unida como capa intermedia al material exterior y también al revestimiento interior, lo que protege aún mejor la membrana de los daños.

El laminado GORE-TEX respectivo puede ser procesado posteriormente por los fabricantes de ropa en los productos deseados. GORE-TEX también se asegura de que las costuras estén soldadas con las soluciones de sellado propias de la marca, para que el agua no pueda penetrar, especialmente en estos posibles puntos débiles.


¿Qué tiene de especial la membrana GORE-TEX?

Las propiedades impermeables, cortavientos y transpirables de la membrana GORE-TEX, aunque son maravillosas, ya no son excepcionales en sí mismas. Mientras tanto, otros fabricantes también pueden crear membranas microporosas de ePTFE mediante el proceso de estiramiento, porque los compuestos químicos y los métodos básicos de procesamiento son conocidos.

Sin embargo, la característica única de la marca es la longevidad de los productos con membranas GORE-TEX durante décadas. Esto se consigue mediante especificaciones de procesamiento certificadas, rigurosas normas de calidad y pruebas de productos. Por eso, GORE-TEX lleva ofreciendo su promesa " Guaranteed to keep you dry" desde 1989. Este sello en forma de diamante se encuentra en el calzado, la ropa y el equipamiento como garantía de calidad.

© GORE-TEX

El caballo de batalla de la ropa funcional outdoor: usos de las membranas GORE-TEX

GORE-TEX es adecuado para todos los ámbitos de uso en los que la impermeabilidad y la alta transpirabilidad son importantes. Por eso es especialmente popular y se utiliza con éxito en prendas outdoor como chaquetas y pantalones, pero también en calzado y guantes. Estas prendas suelen llevar la abreviatura GTX en su nombre para hacer reconocible el uso de las membranas GORE-TEX en el nombre del producto.

© GOREWEAR

Sin embargo, incluso la tecnología GORE-TEX puede llegar a sus límites durante actividades extremadamente sudorosas. Cuando estás corriendo mucho, las gotas de sudor tienen un tamaño similar al de las gotas de lluvia, por lo que ya no pueden penetrar en la membrana. Entonces la prenda también se vuelve casi impermeable desde el interior y la humedad de condensación puede asentarse. Cuando se produce esta situación, muchas personas piensan erróneamente que su prenda ya no es impermeable. Sin embargo, esto suele ser un engaño. En este caso, se necesitan grandes rejillas de ventilación para permitir que el calor corporal que se desarrolla rápidamente salga con mayor eficacia.

Productos con membrana GORE-TEX

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También hay mochilas y otros equipos con GORE-TEX, pero si no tienen que ser necesariamente transpirables, la valiosa membrana no es realmente útil. Las tiendas de campaña con GORE-TEX también son en su mayoría inútiles, porque la humedad se acumula inicialmente en el interior y se condensa en la pared interior debido a las diferencias de temperatura en lugar de escapar a través de la membrana. Sin embargo, una membrana GORE-TEX puede tener sentido en tiendas de campaña o sacos de vivac, porque el vapor de agua puede escapar más rápidamente debido al ajuste apretado.

Una tecnología revolucionaria y su desarrollo posterior

Sin duda, GORE-TEX ha revolucionado la industria de la ropa y el mundo de las actividades al aire libre. El nivel de exigencia es alto y también lo son las demandas de ropa funcional para actividades al aire libre. Pero GORE-TEX no descansa en la reputación que se ha ganado durante décadas. Sigue investigando nuevos y mejores materiales que concilien aún mejor las propiedades de impermeabilidad y transpirabilidad, o que permitan deliberadamente que una de las propiedades domine para determinados usos.


Productos especiales de GORE-TEX en comparación

Una vez investigado el principio básico, los equipos de desarrollo de GORE-TEX no se han dormido en los laureles, sino que han trabajado constantemente en nuevos y mejores desarrollos que se adaptan aún mejor a ámbitos de uso específicos. Esto ha dado lugar a toda una gama de productos GORE-TEX que tienen propiedades muy específicas además de las funciones habituales. Algunos ejemplos son:

GORE-TEX Paclite

  • La membrana está laminada sobre tejidos de nailon ligeros y robustos. Esto hace que los tejidos sean especialmente comprimibles
  • La membrana también tiene una capa protectora adicional que impide que el agua salada y los repelentes de insectos la alteren.
  • Especialmente adecuado para senderismo, ciclismo, la vida diaria y otras actividades en las que el tamaño y el peso de la mochila son cruciales.

GORE-TEX Paclite plus

  • Esta prenda tiene las mismas ventajas que otros productos Paclite y, además, es especialmente resistente a la abrasión y está parcialmente equipada con la tecnología GORE-TEX stretch.
  • Especialmente adecuada para montañismo, senderismo y la pesca

GORE-TEX Pro

  • Este material es aún más robusto que los productos GORE-TEX habituales gracias a la triple laminación, incluso en condiciones extremas.
  • Especialmente adecuado para los desafíos extremos, como escalada, alpinismo y deportes de invierno

GORE-TEX Shakedry

  • La superficie tiene un efecto especial de goteo para que las gotas puedan ser simplemente sacudidas.
  • Esto permite que la membrana tenga un poro ligeramente más abierto en el interior para permitir que el vapor de agua salga de forma aún más eficaz.
  • No hay material exterior adicional, lo que reduce enormemente el peso.
  • Especialmente indicada para actividades de alto rendimiento en las que puede llover, es decir, correr, ciclismo, senderismo y la vida diaria

GORE-TEX Active

  • Las prendas con este material son súper ligeras y están especialmente diseñadas para ser transpirables.
  • Sin embargo, también cumple la promesa de "Guaranteed to keep you dry".
  • Especialmente adecuado para actividades deportivas de un día, desde el esquí de fondo hasta el montañismo y el senderismo, pasando por el running y el ciclismo.

La información más importante sobre GORE-TEX resumida

  • Material: la membrana GORE-TEX está compuesta por el llamado politetrafluoroetileno expandido (ePTFE), que tiene una estructura microporosa
  • Resistente al agua: los millones de poros son 20.000 veces más pequeños que las gotas de agua
  • Transpirable: los poros son 700 veces más grandes que las moléculas de agua, por lo que dejan pasar el vapor de agua
  • A prueba de viento: gracias al principio de cobertura
  • La membrana GORE-TEX es extremadamente fina, pero se une con la ayuda de materiales de soporte y revestimientos para formar un laminado que puede convertirse en ropa funcional
  • GORE-TEX es resistente al agua de forma duradera y extremadamente transpirable, pero necesita el cuidado adecuado para mantener estas funciones

Impermeabilidad permanente gracias al cuidado adecuado

Aunque los productos con GORE-TEX se anuncian como permanentemente impermeables, el laminado puede obstruirse o perder sus propiedades transpirables con el tiempo. Por ello, los productos GORE-TEX deben cuidarse adecuadamente para que puedas disfrutar de ellos durante muchos años. Por esta razón, hemos recopilado consejos de cuidado e instrucciones de lavado para las prendas GORE-TEX en general y específicamente para el calzado, que puedes encontrar aquí y aquí.